Faszination Kanada

Victoria, BC

Das Parlamentsgebäude in Victoria, der Hauptstadt der Provinz British Columbia.

Victoria – Hauptstadt der kanadischen Provinz British Columbia

Victoria ist die Hauptstadt der Provinz British Columbia. Sie liegt nicht auf dem Festland, sondern am Südzipfel von Vancouver Island. Die Stadt hat ihren Ursprung in einem Hudson’s Bay Company Handelsposten, ihren Namen hat die Stadt zu Ehren der britischen Königin Victoria. Ursprünglich war das gesamte Stadtgebiet Lebensraum der Küsten-Salish, denen bis heute das öffentliche Land gehört. Eine Ausnahme ist das Grundstück, auf dem das Parlamentsgebäude steht, es wurde 2006 von der Stadt aufgekauft.

Victoria Downtown mit dem Inner Harbour mit Blick auf das Empress Hotel.
Victoria Downtown mit dem Inner Harbour mit Blick auf das Empress Hotel.

Die Stadt Victoria hat 85.790 Einwohner, der Capital Regional District 367.770. Neben dem Handel waren die Verwaltung, das Militär und die Polizei Wirtschaftsfaktoren der Provinzhauptstadt, daneben die Ausbeutung der Ressourcen Fisch, Meeresfrüchte, Holz und Kohle. Trotz des Status als Provinzhauptstadt wurde Victoria von Vancouver überflügelt. Victoria gilt jedoch bis heute als die britischste Stadt Nordamerikas.

Dass die Stadt Victoria an der Stelle gegründet wurde, liegt neben dem Landschaftsbild am milden Klima mit über 2200 Sonnenstunden pro Jahr und dem Naturhafen. Die vielen victorianisch und indianisch geprägten Parks und Gärten in der Stadt zeugen davon, dass die Einwohner schon früh die Vorteile des Standortes zu nutzen wussten. So bauten die Songhees als erste Architekten einer Kulturlandschaft die Camassia quamash an, ein Liliengewächs mit blauen Blüten, deren Zwiebeln essbar sind. Die Songhees schufen auch durch Feuer baumarme Zonen, als Baumart pflanzten sie bevorzugt Oregon-Eichen an. Somit schufen diese First Nation aus dem Stamm der Küsten-Salish schon vor Ankunft der ersten europäischen Siedler Kulturlandschaften, die sich von den vorherrschenden Küstenregenwälder unterscheiden.

Victoria - Fisherman's Wharf.
Victoria – Fisherman’s Wharf.

Victoria lebt neben der Verwaltung (Stadt und Provinz) und der Dienstleistung vom Tourismus. Insbesondere der Beobachtungstourismus boomt, ob Whale Watching, Bärenbeoachtungen, sowie Wanderungen durch die artenreiche Landschaft bringen der Stadt finanzielle Resourcen. Allerdings wird zum Beispiel die hohe Dichte an Whale Watching Booten mittlerweile kritisch gesehen, weil sie die Wale, unter anderem eine ansässige Population an Orcas aus der southern resident population mit ungefähr 80 Tieren, stören.

Das Motto Victorias lautet: Semper liber (Immer frei)

Weitere aktuelle Informationen aus Victoria gibt’s auf www.victoria.ca

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